拖欠薪资面临双倍赔偿金,八月起新泽西雇主受更严格法律监管

September 12, 2019

新通过的《新泽西州薪资索赔法案》(Wage Theft Act, WTA)已于2019年8月6日颁布后生效。新法案的正式实施意味着,拖欠薪资、福利和加班工资的新泽西州雇主,将被处以更严厉的惩罚。雇主需对新法案引起高度重视,以免因为任何失误和过错导致成本极高的赔偿。

 

该新法案的具体内容有:

  • 雇主有可能需支付未付工资和福利金额的200%的违约赔偿,并支付律师费和其他费用;

  • 允许员工代表“情况相似的员工”采取集体行动;

  • 增加罚款的金额,规定多次违规雇主的监禁时间;

  • 将诉讼时效从两年延长至六年;

  • 加强对员工可能遭到报复行为的保护;

  • 降低对员工的举证要求。

 

违约赔偿金和律师费

新法案首次提出违约赔偿金的概念,对于没有及时支付适当工资的雇主,雇员可要求其支付相应数额的违约金作为赔偿,该金额可能会是所欠工资的200%;若案件最终经由民事诉讼来解决,雇主还需赔偿律师费和相关费用。

雇主在首次违规时,可通过证明以下情形申请豁免违约金赔偿:

  1. 该行为出于善意;

  2. 有充分理据证明该行为并不违法;

  3. 及时意识到违法行为,并在收到违规通知的30天内支付拖欠薪资。 

 

员工集体诉讼

新法案规定,员工可代表“情况相似的员工”对任何形式拖欠工资的行为提起诉讼。此前,新泽西州仅在违反最低薪资标准的情况下接受此类诉讼。因此,只要员工们有着相似的情况,现在就可以向新泽西州法院,对6年内发生的工资拖欠行为进行集体诉讼,争取拖欠的工资及相应赔偿金,并索要律师费和其他相关费用。

 

针对雇主的法律推定

针对新泽西劳工部门调查的薪资索赔,该新法规提出几条针对雇主的法律推定。如果在面对新泽西州劳工部(NJDOL)有关薪资申诉的调查时,雇主未能出示法律要求保留的雇员记录,即推定为违规;若在雇员因拖欠工资向NJDOL提出申诉或向法院提出诉讼的90天内,雇主对其进行解雇或惩戒,则将被推定为报复行为。雇主必须通过明确和合理的证据来证实该(解雇或惩戒)行为是基于业务原因的合法行为。

新法规对雇主采取报复行为的处罚也有所加重。目前,新规定如下:

第一次违规将受到500-1,000美元的罚款,或10到90天监禁,或两者并罚;

第二次违规将被处以1,000至2,000美元的罚款,或10到100天监禁,或两者并罚。

 

另外,雇主需恢复其原本职位或消除对其施加的职场歧视行为。若报复行为涉及薪酬降低的情况时,雇员同样有权获得法案中规定的违约赔偿金、要求雇主支付律师费及其他相关费用。

 

值得注意的是,该法不仅适用于传统的工资和工时索赔,即不支付最低工资和加班费,也适用于所有其他形式的薪酬,包括“任何就业协议中提及的福利”,例如未能按时支付佣金协议、奖金协议和就业协议中包含的其他福利。目前违反合同条约需支付两倍赔偿金、律师费和其他相关费用。

 

可见,新法案对雇主合规提出了极大挑战。为有效降低违规风险,雇主可采取的措施包括:

  • 确认公司准确归档和记录了员工和独立合同工的雇佣性质;

  • 确保非豁免员工的工作时间都已被记录,该记录需被保留至少6年;

  • 审查就业和薪酬协议,以及非ERISA福利计划,确保准确定义薪酬福利的计算方式和支付时间;

  • 在可能的情况下,保留修改或终止协议,以及自行决定薪酬支付细节的权利;

  • 确保员工手册中,对于合同的免责声明是严谨的。

 

此外,无论是现任雇员还是新雇员,雇主必须将WTA新规告知给每位员工,包括告知员工如何进行薪资索赔。至于新法案中涉及到的罚款细节较为复杂,如需详细解读,欢迎点击此处与专业律师预约咨询!

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