纽约地区学生提出集体诉讼,要求学校退还线上授课期间部分学杂费

April 28, 2020

自3月以来,全美各大校园关闭,且以网课的形式代替了面授课程,来进行疫情的防控。而美国广播公司(ABC)4月27日的报道中表示,美国多所大学的学生不满网络授课的教学形式,要求学校退还一部分学费。学生们认为,在线授课与面授课程没有同等的价值,不值得支付全额学费。同时,部分大学还降低了评分系统的标准,此举有损学位的价值。

 

在校学生要求退还学费的声音也越来越强烈。从最初通过给校方发邮件要求退还学费,到之后在学校主页上发起请愿,以群众的声音要求校方做出回应,最后直接进行法律申诉。

 

纽约地区学生提出集体诉讼

 

近期,纽约地区学校的学生们针对哥伦比亚大学、佩斯大学和长岛大学三所大学提起了集体诉讼,学生们在诉讼中声称学校未能充分退还学费和其他相关费用。

 

从上述学校的网站上可看到,这些学校的学费每年约为37,000美元至60,000美元不等,且不包括食宿和其他费用。网站上的信息显示,哥伦比亚大学和佩斯大学计划提供部分住宿和其他费用的退款,住宿退款范围在1,200美元至2,000美元不等。

 

一名来自纽约哥伦比亚大学的学生在诉讼中指出,由于疫情关系学校关闭了校园,学生无法照常使用校园内设施和服务,更剥夺了所有学生参加校园活动的权利,学校应根据关闭校园的实际时长,依照比例退还每位学生学费。

 

佩斯大学的学生表示,学校的退款是完全不够的。进入春季学期以来,其只在学校宿舍中住了半个学期,随后在疫情影响下要求搬离,而学校只退回了$9,380,即住宿费用中的20%,这是完全不够的。

 

佩斯大学发言人玛丽·博斯特(Marie Boster)表示,佩斯大学与全球其他大学一样,正在努力迅速适应新冠疫情对机构带来的影响。在这个充满挑战的时期,佩斯的教职员工和领导者将继续不懈地努力,继续提供在线学术课程和服务,包括心理健康咨询,并正在为搬离宿舍学生调整住宿费用。同时,学校计划使用《新冠病毒援助、救济和经济安全法案》(CARES法案)提供的援助资金继续提供学生学习资源。

 

目前,哥伦比亚大学和长岛大学尚未对此集体诉讼做出回应。

 

受到疫情的影响,美国高校尤其是非顶尖的私立高校面临严重的财务危机,一些学校的财务危机甚至影响到了员工的薪酬发放,迎来了艰难的时刻。学生提起集体诉讼要求退还学费,无疑进一步增大学校的财务压力。

 

各大高校何时可以复课?

 

受新冠肺炎疫情影响, 美国各大高校何时能恢复线下授课,也成了一大问题。尽管部分大学已经开始计划2020年秋季学期复课的具体实施方法,但由于当前疫情发展形势的不明朗,大部分学校考虑到了2021年才能恢复线下授课的可能性。

 

例如波士顿大学表示,即便学校目前正在研究秋季学期复课的方式,但也同时会考量公共卫生官员的建议。若公共卫生官员认为学校在2020年秋季开放依旧存在健康安全因素,学校会选择采取应急计划,安排学生们于2021年1月再返校上课。哈佛大学校长在接受采访时表示,作为在今年春天最早关闭校园的学校之一,哈佛大学目前正在考虑秋季学期可能面临的各种情况并作出相应决定。

 

除了在校留学生关心学校具体的复课时间之外,秋季准备赴美留学的学生们同时也关心美国大使馆和各地领事馆签证面签预约的时间,减少签证对留学计划的影响,详情可参考:美国驻华使领馆最新F类签证可预约面签时间。

 

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