• Matthew Kolodziej

2022年H-1B申请常见问题解答

今年H-1B电子注册将于何时开放?


1月28日,美国移民局(USCIS)发布的最新消息显示,2023财年H-1B电子注册开放的时间为美东时间2022年3月1日中午12时。申请人可在系统开放后登录进行电子注册,直至美东时间2022年3月18日中午12时电子注册系统关闭。申请人(雇主)可于2022年2月22日美东中午12时起,至美国移民官网进行Registrant Account的注册,或了解电子注册系统的具体操作流程。


今年H-1B申请抽签,将不执行按工资级别排序


YES: “H-1B按薪资水平抽签”的政策,原为特朗普政府的优先事项,本定于2021年3月9日生效。2021年2月,依照拜登政府的“监管冻结”,美国国土安全部(DHS)将该政策生效日期推迟到2021年12月31日。


随后,于2021年9月15日,美国加州北区联邦法院法官杰弗里·怀特(Jeffrey White),批准了美国商会在一起诉讼中提出的简易判决动议(motion for summary judgment):取消执行DHS发布的“H-1B按薪资水平抽签”政策


目前,拜登政府尚未表示是否会对怀特法官的决定提出上诉。除非该判决在拜登政府的上诉过程中被推翻,否则2023财年H-1B申请仍将执行原有抽签规则。


2022年H-1B电子注册是否还会超过30万份?


MAYBE: 根据近期相关数据显示,美国就业参与率仍徘徊于上世纪70年代以来的最低水平,超千万岗位出现空缺。劳动力短缺的新常态为亟待进入就业市场,或寻求新的工作机会的人,包括国际员工,提供了更多可选择的机会。相应之下,满足H-1B申请条件的国际员工数量,也可能将呈现上升趋势。


根据移民局公开数据,2022财年H-1B电子注册环节共计接收到308,613份申请,达到近十年来历史新高。数据公布之时,曾有不少质疑声音,认为有申请人存在“恶意重复注册”行为,导致申请数量暴增。但截至目前,移民局尚未对此类说法做出任何官方回复,也未曾表示将对电子注册系统进行相应升级。加之,自拜登上任以来,移民体系整体呈更友善的趋势,这将可能吸引更多的国际员工进入美国。


现在距离2023财年的H-1B注册正式开启尚有一段时间,移民局也还未公布任何相关政策变动信息。仅就目前形势及历史数据分析,我们认为今年的H-1B电子注册数量将可能维持或超过去年水平


H-1B电子注册环节,雇主是否必须亲自参与?


YES: 美国移民局(USCIS)通常在每年最晚三月初面向雇主开放H-1B电子注册系统的创建账户权限。届时,尚未进行过H-1B电子注册的雇主可登录移民局官网,点击my USCIS,按步骤提示完成账户注册。所有进行H-1B电子注册的雇主在选择账号类型时,必须选择第三种:I am an H-1B registrant。


之后,系统会要求雇主填写相关的基本信息,包括公司名称、公司地址、EIN号、雇主授权签字人的姓名、职位、联系方式等信息。填写之后简单的账户注册就已完成。在后续的正式电子注册环节中,每一份注册都需要由雇主进行线上审核及签署,方能由代理律师或雇主自行完成提交。


在2021或2022财年中已在电子系统中进行注册的雇主,若授权签字人的信息保持不变,则可继续使用该账号进行2023财年的电子注册。


非E-Verify的公司,可以sponsor H-1B吗?


YES: STEM专业的OPT学生,在申请OPT的额外24个月延期时,需要确保自己所在的公司已通过E-Verify。但在H-1B的申请条件中,并不要求提交申请的公司需通过E-Verify。


此外,非STEM专业的学生,无需就职于E-verify的公司来申请OPT;而STEM专业的学生,若没有申请OPT延期的计划,也不需要一定在E-verify的公司工作。


一份H-1B申请究竟要花多少钱?


通常,H-1B相关费用主要由移民局费用和律师费两部分组成。移民局费用包括:

  • H-1B电子注册费:$10;

  • I-129申请费:$460;

  • 公司培训费:$750(公司全职员工人数小于等于25人),$1,500(公司全职人数大于25人);

  • 反欺诈费:$500;

  • 加急费(可选):$2,500。


如果申请人的电子注册被抽中,且雇主继续为员工完成申请,那么除加急费用之外,移民局收取的费用最低为$1,720。律师费一般在$3,000到$4,000不等,目前我们推出了$1999特惠服务套餐,欢迎于2022年1月31日前联系我们,锁定超值价!


通常,我们的律师费报价中包含了负责H-1B申请的律师团队,在申请准备过程中的基本材料审核,申请支持材料撰写、修改、定稿等工作,需要特别指出的是:为了保证每份申请可以完全、充分体现雇主和申请人的资质,我们的移民律师团队,从不使用模板,且在申请过程中始终遵循一个工作日内回复客户邮件的工作原则。


申请人能查询雇主是否确实已经完成注册了吗?


NO:当雇主或代理律师为受益人完成电子注册并提交后,系统会生成一串由15个数字组成的确认号码(confirmation number),但受益人无法用该号码在移民局官网上查询电子注册的状态。


若受益人的电子注册被移民局抽中,移民局会向雇主及代理律师以邮件形式发送中签通知(selection notice)。在H-1B申请材料递交后,移民局会发放回执函(receipt notice),届时受益人可用回执函上的号码在移民局官网查看自己的案件审理情况。


薪资低,也能申请H-1B?


MAYBE:若您的薪资标准未达到美国劳工部(DOL)确定的现行工资标准的话,除了根据专业律师提供的信息与雇主协商提高薪资之外,其他的解决方法还有以下几种:

  • 更换职位名称:DOL对不同的职位名称有不同的薪资标准,许多类似的岗位因名称的不同,使得工资差异非常大。申请人可以和雇主进行沟通,尝试通过更换职位名称来满足薪资标准。

  • 调换工作地点:DOL对美国不同城市同一职位的工资标准会有较大差异,申请人也可以通过调换至公司位于其他城市的工作地点,来使薪资达到DOL的现行工资标准。

  • 申请Part-time H-1B:若薪资差异较大,申请人也可通过申请Part-time H-1B的方式,按照时薪来计算薪资,从而达到申请人职位的现行工资标准。


可以让多位雇主为我提交申请吗?


YES: 在H-1B签证需要抽签的情况下,如何增加H-1B的中签率,是每一位H-1B申请人都会考虑到的问题。美国国土安全部与移民局发布的关于抽签类H-1B申请注册要求的声明中表示,不会禁止多位雇主为同一受益人提交H-1B申请,但对于雇主的要求做出了明确的定义,原文如下:

"If the petitioner (including related entities, such as a parent, company, subsidiary or affiliate) files more than one H-1B cap petition for the same beneficiary in the same fiscal year, all of the H-1B cap petitions filed for that beneficiary by the related entities would be denied or revoked, unless the petitioner is able to demonstrate a legitimate business need for filing multiple petitions. "

声明中,美国移民局表示禁止相关联的雇主为同一受益人递交多份申请, 除非申请人可以证明是公司经营过程中的正当需要,否则相关联雇主为同一受益人的所有申请都将被拒绝或撤销。


对于相关联雇主的定义,并不止局限于上文中列出的母公司、子公司以及附属公司的关系。美国移民局表示,相关联雇主的定义要广泛许多,包含了其他多种类型的合法商业协作关系。


在多位雇主满足不具备相关联性,或能证明提交多份申请是出于正当商业需求的情况下,可为同一受益人提交多份H-1B申请。而当申请人出于正当商业需求提交申请时,其需证明申请中的多个工作岗位均真实存在,且各自具有不同的职能。


此外,我们还需提醒各位申请人的是,在电子注册开放后,需按照律师指导的步骤完成注册,避免电子注册的重复递交对后续申请产生影响。


准备申请H-1B,是否就没必要递交OPT延期申请了?


NO:主要原因有以下几点:

  • H-1B签证抽签具有随机性

在H-1B电子注册数量超过年度配额85,000的情况下,美国移民局(USCIS)将在全部申请中进行随机抽签。因此,若申请人没有把握好申请时间点,错过了申请STEM OPT延期的机会,同时又面临H-1B申请未中签的情况,则其在美合法工作身份会受到极大的影响。


一般情况下,H-1B申请和STEM OPT延期申请可同时递交,互不影响,但需注意两者的申请时间节点。实行电子注册流程后,首轮H-1B申请材料从4月1日起开放接收,申请递交截止日期为6月30日。STEM OPT延期申请的递交最早可于当前OPT到期前90天进行,且不得晚于首年OPT失效日期。(查看首轮OPT不同过期时间点对H-1B申请的影响)。

  • H-1B申请审理结果无法预估

即使申请人在身份过期前被抽中并进入申请审理阶段,其Cap-Gap延期仍可能因H-1B申请被拒绝或其他原因而失效。届时,申请人已无权再提交STEM OPT延期申请,从而面临在美合法工作身份的终止。


若H-1B申请最终未顺利获批,但申请人同时提交的STEM OPT延期申请通过审理,其仍可用STEM OPT延期的身份为当前的雇主继续工作,并等待来年的H-1B抽签。


在实行电子注册流程后,H-1B申请递交及审理时间线相应延长,且可能存在多轮抽签的情况。这一情况下,Cap-Gap延期将可能无法涵盖申请人等待申请获批的时间段,甚至部分申请人的递件时间已晚于9月30日而无缘Cap-Gap延期申请机会。

  • 可自由选择H-1B身份生效时间

提交了STEM OPT延期申请,同时H-1B申请顺利获批并选择境外身份转换的申请人,可以自主选择从F-1身份转换成H-1B身份的时间,即可在OPT时间全部使用完之后再转换为H-1B身份。


申请人可选择在其H-1B生效之后,在美合法身份失效前的任一时候出境,在境外美国领事馆申请H-1B签证后入境美国激活H-1B身份。入境的第一天即为H-1B的生效日期。


护照快要过期,会影响我的H-1B申请吗?


MAYBE:受新冠肺炎疫情影响,中国驻美使领馆暂停对外开放,部分在美华人面临着护照到期的情况。对H-1B申请人而言,护照有效期会在一定阶段对申请产生影响。


就电子注册阶段而言,申请人需要提供的信息为自身的护照号码,护照的有效期对电子注册没有太多影响。若申请人的护照在H-1B审理阶段过期,美国移民局将发送RFE,要求申请人补上有效的护照信息。我们建议护照即将过期的申请人尽快向中国驻美使领馆申领新的护照,以免对在美身份转换、延长等申请产生影响。


此外,需要在境外申请H-1B签证后再返回美国的申请人,需要确保自己的护照有效期在6个月以上,才可在境外的美国使领馆申领签证。


当前,中国驻美使领馆发布的声明表示,若在美华人有紧急、特殊情况需要申领护照等证件,均需通过电子邮件进行预约后才可办理。申请人可在邮件中说明目前急需申请护照的原因,等待使领馆的预约成功回执邮件,随后按照使领馆提示的步骤邮寄相应材料。详细流程可登录中国驻美大使馆官网了解。


受雇于咨询公司,被外派到客户公司工作,可以办H-1B吗?


MAYBE:如果在H-1B申请中,可以充分证明申请人和咨询公司之间存在确实的雇佣关系,并非属于猎头公司单纯为其客户招聘员工的性质,则该申请基本属于移民局可以接受的类型。移民局对该类型申请的合规要求也有明确规定。如果你目前的雇主为咨询公司,请务必和专业移民律师取得联络,判断你的申请是否符合前述移民局认可的雇佣关系,是一份靠谱的申请。


为配偶提交H-4申请,必须要等到H-1B批准后才可以吗?


NO:H-1B申请人可在递交其申请的同时,为自己的配偶递交H-4申请,不必等到H-1B申请批准后再递交。美国移民局对此类有附属申请的H-1B的审理,与对普通H-1B审理的要求和标准一致。因此,申请H-1B的同时帮助配偶申请H-4身份,并不会对申请本身造成任何影响。


同时递交申请的情况下,若审理顺利,H-4申请通常将稍晚于H-1B申请被获批。若H-1B申请人未在申请时,同时递交配偶的H-4申请,其配偶仍可以通过境内转换身份或境外使馆申领的方式获得H-4身份。另外,申请人需注意的是,H-4身份的有效性取决于H-1B身份的有效性。


是否必须在H-1B申请前,完成对“J-1回国服务”的豁免申请?


NO:部分J-1签证(交流访问签证)持有者受两年回国服务条款限制。若此类J-1签证持有人在美期间想要取得H-1B签证来留美工作,则必须向移民局申请豁免,来免除两年的回国服务期限。J-1豁免申请的审理周期为4-6个月。


J-1豁免申请和H-1B申请衔接上的至关重要的问题为:是否需要等到J-1豁免申请全部完成之后,才能开始申请H-1B?申请人是否必须在4月初开始提交H-1B申请材料前完成J-1的豁免申请?对此,美国国务院官网的表述为:

“If you cannot return home for two years, you must apply for a waiver. The Department of Homeland Security must approve your waiver before you can change status in the United States or receive a visa in certain categories.”

申请人在转换成H-1B身份之前,必须完成J-1豁免的申请。换言之,J-1豁免申请可以和H-1B签证申请同时进行。但我们仍然建议各位计划申请H-1B的J-1签证持有人尽早申请豁免,避免对将来的身份转换产生影响。


非全职工作可以申请H-1B工作签证吗?


Part-time/Full-time工作的申请有何不同?


H-1B申请是否必须参与电子注册及抽签?


雇主是否必须注册MyUSCIS账户?


H-1B中签后是否还需要递交申请材料?


是否必须在电子注册前获得学位?


H-1B工作签证最多可使用几年时间?


中国公司可以帮我申请H-1B吗?


若您对新财年H-1B申请准备工作有任何疑问,欢迎点击此处与我们取得联系,或通过点击此处订阅我所移民部合伙人科洛杰律师所撰写的Immigration Alert专栏邮件。

 

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