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  • Matthew Kolodziej

利好!上诉法院维持地方法院裁决,支持留学生OPT项目

10月4日,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院(U.S. Court of Appeals for the District of Columbia Circuit)支持了地方法院的判决,维持了国土安全部(DHS)现行的OPT项目的合法性。OPT项目允许符合条件的F-1签证留学生在毕业后获得12个月的合法实习期限,STEM专业的学生还可获额外的24个月延长实习期。


近年来,OPT项目一直备受争议。其中,华盛顿技术工人联盟(The Washington Alliance of Technology Workers, WashTech)是对OPT项目持反对态度的代表组织之一,并因此于2014年向法院就OPT项目授权提起诉讼。他们表示,OPT加剧了美国人的就业竞争,从而有损于美国本土员工的利益;另外其认为DHS无权授予持F-1签证的留学生工作许可。2020年,联邦地区法院裁定OPT项目合法后,WashTech继而向哥伦比亚特区巡回上诉法院提起上诉。


法院认为,授权国际学生在毕业后遵照OPT的规则条款和学校的建议从事一段时间的实习工作,是国土安全部权力的有效行使。实践培训不仅提高了学位课程的教育价值,更培养了学生正确使用所学知识的能力,特别是对于STEM领域的学生而言,实践工作对其理解快速发展的科学技术至关重要。另外法院指出,大约每100万国际学生中,就有超过10万的学生在美国完成了一定时间的实习。


支持OPT项目的巡回法官科妮莉亚·皮拉德(Cornelia Pillard)表示,即便国会多次修订《移民和国籍法》(INA),但从未限制行政权利允许F-1签证学生在毕业后的合法留美实习。此外,许多商业组织也对OPT项目表示了强烈支持。2021年,60家美国公司和贸易组织签署了一份法庭之友摘要(friend-of-the-court brief),敦促上诉法院维护OPT项目,并表示该计划有助于雇主填补STEM职位的长期空缺。


OPT是很多留学生留美发展的垫脚石,一旦取消,无疑是对留学生、科技公司和全美高科技产业的一次重击。此次裁决标志着OPT支持者的一项重大胜利,尽管WashTech可能会寻求进一步的司法审查。我们也将持续关注OPT项目相关的最新信息,及时为各位读者带来更新。


此外,需要提醒各位OPT申请人的是,由于OPT主要靠公司和学校进行监督,各位申请人应注意实习工作的合规性,切忌利用OPT“钻空子”,而对自己后续身份的申请产生不利影响。


如果您在OPT及后续工作签证申请方面有任何疑问,欢迎点击此处与我们取得联系。

 

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