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“患有精神疾病”的说法是脱罪的惯用“良方”?纽约地铁推人案的法律分析 (附自我保护建议)

当地时间1月15日,美国纽约市发生一起地铁推人事件。一名40岁亚裔女性在时代广场地铁站等车时突然被一名流浪汉推下铁轨,撞到迎面驶来的列车后死亡。目前,受害者身份已经确认。纽约警察局在案发后召开的发布会上称,61岁的嫌犯西蒙·马夏尔(Simon Martial)在逃离案发现场后,向警方自首,其被指控谋杀罪。


在纽约及各地反亚裔仇恨犯罪不断增加的背景下,此次地铁推人案件也引发了人们的担忧。警方表示,正在调查这起谋杀案是否为仇恨犯罪。本次案件也是两个多月来在时代广场地铁站同一站台发生的第二起推人事件。2021年11月12日,一名嫌犯将一名女性推下铁轨,所幸她在列车抵达前遇好心人救援。纽约市警察局的数据显示,截至2021年12月12日,纽约市已发生27起地铁推人案,高于2020年同期的25起。


犯罪嫌疑人的家人告诉媒体,嫌疑人患有精神问题,20多年前被诊断患有精神分裂症。本周三(1月19日),因嫌疑人此前被定罪后,有不遵守假释条款的历史,检方建议将其还押入狱。曼哈顿刑事法庭法官麦克唐奈(Paul McDonnell)批准了这一请求,下令将其拘留,不得保释,同时还下令对其进行心理健康检查。


患有精神疾病是否就可以脱罪?


在美国,许多谋杀案的辩护律师都会从精神疾病出发,为被告做非死刑甚至是无罪辩护。目前,无论是普通民众还是司法界人士,都对于精神疾病辩护存在的意义,在审判中的重要性,以及精神疾病鉴定的科学程度争论不休。


虽然许多罪犯将精神疾病辩护作为脱罪的一种手段,但这并不完全等同于无罪释放。随着近年来针对精神疾病辩护相关法案的逐渐完善,即便有许多罪犯想通过这条捷径重获自由,但成功率却基本维持在0.85%。一份精神病辩护统计的数据显示,约有70%试图申请进行精神病辩护的案件,最终被法庭指定的专家鉴定为“精神正常”而被驳回要求。


此外,在美国即使法庭判决被告不负刑事责任,该被告也需要接受强制医疗听证,继续判决是否因其精神疾病或具有人身危险性而有被监禁的需要。


乘坐纽约地铁如何加强自我保护?


自美国疫情开始以来,纽约市地铁站涌入大量无家可归者,地铁内的安全问题不断引起人们注意。近期,纽约州长和纽约市市长在一项新计划中表示,2000多名在纽约地铁内执勤的警察将定期对地铁站台和车厢内进行检查,驱离游民,以缓解人们对纽约地铁犯罪的普遍担忧。


除了政府进一步增派警力外,纽约地铁乘客也尽量避免在非必要情况下搭乘凌晨或清早的地铁出行,这段时间为地铁内可疑人群出没较多但警力相对较少的时间段。如必须在此时段搭乘地铁,尽量选择乘坐列车长执勤车厢,或有多名乘客乘坐的车厢。此外,在站台候车时,应与站台边缘保持一定距离,可选择站立在站台中央或柱子前方,防止从背后被推入铁轨,并留意身边环境和人群,遇到行为异常者,尽量与之保持较大距离,减少与其的眼神和语言交流。


最后,愿逝者安息,也希望身在海外的读者朋友们注意自身安全,远离危险,平平安安。

 

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