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致纽约华人社区的一封信 - 草木皆兵的当前,我们如何捍卫华人权益?

疫情乍起,风声鹤唳。

新型肺炎的情况牵动着我们的心,而同样令人担忧的是,在肺炎病毒2019-nCoV所带来的恐慌下,海外华人社区面临的潜在威胁,正在逐渐积累并可能愈演愈烈。

日前疑似发生在纽约的几起华人遭“病毒化”的恶意语言攻击、肢体暴力伤害事件,引起了我们的关注。其中一起发生在纽约华埠的恶性袭击事件,我们在上一篇推文中做了详细报道,据5号早10点New York Post的最新报道,纽约警局可能会以“仇恨犯罪”起诉该事件中的施暴男子。

(截图来自New York Post)

发生这样的事件,我们感到十分震惊,震惊之余,我所也在本周初向大家承诺:“JLG伯盛仲合作为一家植根于纽约的国际律师事务所,现向纽约华人提供此类事件的免费法律援助”。

同时,我们也正在联合纽约华人社区各大组织,意向与纽约人权局、NYPD Hate Crime Unit等相关单位协办一场针对性的发布会,具体发布会信息将在接下来的几天内通过公众号发布,欢迎各位持续关注。

正如上文新闻中提到的,该起事件可能是因为对于冠状病毒的恐慌所引发的对华裔的仇恨犯罪。昨日,我们亦采访了我所国际监管与合规部合伙人詹姆斯·博格(James Berger)律师,请他以其多年与执法部门如NYPD、FBI等工作的经验,就目前已经发生的事件、过去的已有案例以及美国相关法律,谈谈如果您或家人、朋友遇到了不公平对待,应该如何看待及对待。

首先,曾担任现任纽约市市长之前的资深法律顾问,且在亚洲、欧洲和拉丁美洲有多年海外工作经验的博格大律师提出:

出于保护健康原因而佩戴口罩,没有理由遭到歧视或偏见。

而“在美国文化中,佩戴口罩是一种非常不尊敬他人的行为”的说法,更是武断的误解

那么从法律角度讲,在纽约,佩戴口罩违法吗?

答案是“不违法”。博格律师指出,根据New York Penal Law 240.35(4),“在公共场合,两人或两人以上聚集并以掩盖身份的目的佩戴面罩或任何的脸部遮盖,是违法的”,因而,如果是个人出于保护健康的原因佩戴口罩,完全是合法的。

Hate Crimes/Bias Incident

仇恨犯罪/偏见事件

何为仇恨犯罪?根据New York State Penal Law,纽约市警局(NYCPD)运用以下原则来定性仇恨犯罪:

(截图来自NYPD官网)

“偏见事件是指由个人,团体或地方对特定种族,肤色,宗教,种族,性别,年龄,残疾,血统,血统,国籍或性取向(包括同性恋,女同性恋,双性恋和变性者)的认知而造成的全部或大部分动机引起的侵犯或违法行为。偏见事件由仇恨犯罪工作队的指挥官确定。”

实际上,纽约警局NYPD及联邦调查局FBI中均设有专门的仇恨犯罪工作队。而针对仇恨犯罪的犯人的惩处则比一般性质的侵犯要重得多,因为其对受害者造成的伤害“远不止犯罪行为本身”:

(截图来自NYPD官网)

“仇恨犯罪所带来的后果可能远远超出了犯罪行为本身。成为犯罪的受害者是很痛苦的,但是如果您是由于您的身份或您的信仰而被施加了犯罪行为,则该违法行为甚至会造成更大的伤害,并可能造成深深的情感影响。”

“所有的仇恨犯罪都是严重事件,警察局亦以严重事件处理此类犯罪。NYPD仇恨犯罪工作队对于因仇恨引起的犯罪均予以严厉调查。”

纽约警局亦有专门针对“仇恨犯罪”设立的官方网页,其中除上述对于仇恨犯罪的解释及分析之外,还有对如何举报仇恨犯罪、分析自由言论与仇恨犯罪的论述,以及NYPD仇恨犯罪工作队的联系方式。

侵害的预防与应对

对我们来说,如何避免受到侵犯?如果不幸遭到侵害,该如何应对?博格律师给出了他的答案:

首先,如何预防侵犯?律师提醒大家,时刻注意自己的周围(“be aware of your surroundings”)。不需要过分紧张,但也应积极留意身边的情况,有时可能只需简单的环顾,即可判断周边可能有的潜在威胁。博格律师也提到,美国国土安全局(DHS)提倡“if you see something, say something”,我们也经常会在搭乘地铁的时候看到相关的海报及口号,这些都是在提醒大家,注意自己的周围。有关这一倡议的具体信息,大家可以在DHS的官网上查看阅读

在某些情况下,如果您不幸陷入侵害威胁,或已遭到侵害,该如何应对?简单概括可以是三个字:“逃”、“避”、“卫”,即“Run, hide and fight”. 如果您陷入了侵害的威胁,首要考虑远离现场,同时寻求即时的帮助(如向行人或巡警求助),但如果无法有效地远离威胁现场,则应迅速寻找附近的掩体,以最小化可能会受到的伤害;

如若侵害直接向您施加,无法避免或正在发生,则应以任何可能的手段进行自我防卫。

在事后,应积极寻求医疗援助,并在自身情况稳定后,尝试回忆事件的来龙去脉,必要时可以书面方式记录下来,在适当的时候报警,将犯罪行为及犯罪嫌疑人的情况告知警方。

(图片来自网络)

4日深夜,NYPD Hate Crimes的官方推特转发了前述事件的视频,同时鼓励受害者将情况告知警方,方便警方开展调查。

作为社区的一份子,我们在社区中成长,亦接受社区的培养,在社区安危受到威胁时,我们也有义务为社区的安全献一份力。JLG伯盛仲合律师事务所作为注重并积极参与纽约华人社区建设的一员,我们义不容辞。

 

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