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USPS亏钱,就把信箱拆了“一劳永逸”?美国大选选票、移民局材料邮寄可都会受到影响!

美国将于今年11月进行总统大选。由于新冠肺炎疫情仍在全美持续,预计多数民众会选择通过邮寄选票的方式进行投票。因此,美国邮政局(USPS)将在今年大选中扮演重要角色。邮局工作人员处理选票的过程,或将对今年大选投票的计算和结果造成重大影响。

据媒体报道,美国多个州的民众发现,USPS正在拆除部分居民区的信箱,此举立刻引发了一场轩然大波。而就在7月底,USPS也曾发出过警告,称由于经费及人手紧张,在美国46个州以及哥伦比亚特区无法按照规定的截止期限内完成选票投递。这意味着,对大选结果产生关键影响的邮寄选票,很有可能无法及时计算到位。

(USPS正在拆除信箱 | 图片来自网络)

按时寄送选票难以实现?

在邮寄选票方面,美国两党出现了非常明显的分歧。根据蒙莫斯大学8月的民调数据显示,在扩大邮寄投票范围的问题上,90%民主党人表示赞同;倾向于民主党的选民中,72%的人也赞同扩大邮寄投票范围。而共和党则呈现出截然不同的态度,只有20%的共和党人赞同邮寄选票,而倾向于共和党的选民中,只有22%会选择邮寄选票。

民主党认为,邮寄选票有助于提高少数族裔、老人和残障人士的投票率,希望从各州和联邦政府层面推进邮寄选票。而以特朗普为代表的共和党认为,邮寄投票容易造假,会影响大选结果的可信度。

USPS已连续亏损长达好几年。近期,随着特朗普新任命的邮政局局长路易斯·德乔伊(Louis DeJoy)实施的削减成本措施,邮件大面积延误情况变得更为严峻。德乔伊在上任后的连续一个多月时间里,接连推出了停止夜间邮递、缩短运营时间、停发邮递员加班费、停用邮件分拣设备等改革措施,使边远住宅区的邮政投递效率锐减。随后,其以这些地区“邮箱使用率低下”为由,要求拆除信箱。

《纽约时报》在6个大选关键州的查访中发现,每个州都已出现严重的邮政延误问题。密歇根州的民众表示,过往只花费3天就能送达的药物,现在要花上近两个星期。俄亥俄州、威斯康星州邮件分发中心的信件堆积如山。在民众强烈的抗议下,邮政局于8月16日宣布暂时不移除各地的邮箱,或在选举之后再继续。

(图片来自网络)

同时,民主党人提出法案,要求向美国邮政服务提供250亿元的资金来避免这个联邦企业陷入衰退,但遭到白宫反对。一直反对邮寄投票的总统特朗普在接受采访时表示,民主党需要钱让邮局运作,就是为了让它接收成千上万张选票。特朗普坚持认为,邮寄投票将造成“投票欺诈”情况。

前总统奥巴马于8月14日发声,抨击了川普试图阻挠美国USPS拨款的行径,其表示特朗普采取这种特殊方式,明确表明在试图阻止人们投票,这种行为闻所未闻。据路透社报道,美国众议院院长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)及民主党领导人正在考虑提前结束夏季休会,以召集国会商议如何降低邮寄投票对大选的潜在影响。

到目前为止,全美只有少数几个州宣布将采用普遍的邮寄投票方式,这意味着这些地区的选民将在大选前自动收到邮寄选票。在其它地区,选民若想采用邮寄投票的方式,仍需要主动提出申请;且目前仍有少数州不允许选民以疫情为由进行申请。

H-1B回执函寄送的影响

USPS邮件递送的大面积延误,似乎对今年H-1B回执函(receipt notice)的递送也产生了一定的影响。往年,中签者在递交材料包裹后的一至两周之内,就会收到移民局发回的回执函。而今年,距离首批H-1B材料递交截止过去一个半月后,仍有申请人未收到回执函。

在新冠肺炎疫情的影响之下,移民局员工数量减少,处理各类申请的效率降低,发放回执函的速度较往年已有所减慢。而当前USPS实施削减成本措施,使邮件大面积延误的情况下,更是雪上加霜。建议还未收到回执函的H-1B申请人继续耐心等待,回执函仍在陆续发放之中,在寄送上需要多一些时间。

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