• Jason Jia

新提名的法官若上任,将使美国最高法院倾向保守派,移民等判例被推翻的风险将增加

9月18日,美国最高法院大法官露丝·巴德·金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)因癌症去世,享年87岁。其作为美国最高法院第二位女性大法官,其任职期间致力于推进女性、少数族裔平权等议题,为美国法律、政治做出深远贡献。

大法官金斯伯格在弥留之际,曾向其孙女克拉拉·斯佩拉(Clara Spera)表示:“我最热切的愿望就是,在一位新总统就职之前,我不会被取代。”然而,大法官金斯伯格去世后,“由谁来接替她”引发的政治斗争仍旧不可避免的发生了,其席位空缺也被推至总统竞选话题的浪潮之中。

(图片来自网络)

美国联邦最高法院(Supreme Court)与美国总统、国会共同构成“三权分立”,其对美国联邦法律拥有最终解释权。最高法院由一名首席大法官及八名大法官共同组成,全部成员由总统直接提名并通过参议院表决任命;大法官为终身制任命,除去世、辞职、自愿退休或被弹劾定罪才可离职。

近年来,美国社会对于控枪、移民、宗教自由及平权运动等议题的讨论不断升级,诸多法律议题最终需要由最高法院来进行“释法”。因此,最高法院大法官的组成将对更为显著的对美国法律、政治、社会均产生影响。

特朗普为何急于新任大法官

9月26日,美国总统特朗普宣布提名联邦第七巡回上诉法院保守派法官艾米·康尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)为联邦最高法院大法官,以填补金斯伯格去世后留下的空缺之位。

(截图来自纽约时报官网)

特朗普就职以来已经成功任命两位保守派大法官,形成此前由5名保守派大法官、以及包括金斯伯格在内共计4名自由派大法官组成的大法官团。若本次特朗普再次成功推进一位保守派人士的任命,那么美国最高法院的立场将更为向保守派倾斜;这也将意味着有关移民等问题的判例被推翻的风险明显增加。

目前,距离美国大选仅剩不到40天,特朗普急于新任大法官的行为,既有悖于金斯伯格的遗愿,更不合于常规任命程序:据美国国会研究处(Congressional Research Service)的数据显示,自1975年以来,大法官从提名至投票的平均天数为69天。然而,据分析人士认为,特朗普选择加紧任命巴雷特可能是其竞选策略的重要一环。

首先,在新任大法官的人选上,特朗普似乎就已经用尽心思。巴雷特作为女性法官可顺应于民意,成为金斯伯格“美国进步女性偶像”和“争取女性法律权益的先驱”的延续。同时,其在医保、控枪、移民等问题上的保守立场,一直以来深受美国社会保守派和宗教右翼人士的支持。而更为重要的是,因巴雷特在2017年被特朗普任命联邦第七巡回上诉法院法官是已经通过国会审查程序,此次任命最高法院大法官可缩短审查时间,更可能在大选前完成任命。

另外,极力促成任命巴雷特为大法官,也将对特朗普的大选形成利好。此举的舆论效果我们已经有目共睹,并且作为大选的新晋议题,这足以分散民众对于新冠疫情的注意力,从而利于特朗普的选情。与此同时,巴雷特作为虔诚天主教徒的身份,也将可能为特朗普赢得在关键摇摆州宾夕法尼亚州(天主教徒为其中重要选民群体)的更多支持。

此外,亦有分析指出,特朗普此次任命也在同时为大选期间及之后的诸多重要事件铺路。此前,特朗普多次指出“民主党人将会邮寄假选票”,并提出或将就“邮寄选票”提起诉讼。届时,如果最高法院存在大法官席位空缺,大选中需要最高法院裁决的问题将可能影响大选进程。而后,今年11月10日,美国最高法院将就“奥巴马医保法案”是否违反美国宪法进行裁决,新任大法官人选将可能对此形成决定性作用,而这也将涉及数以百万计的美国人是否仍能享受医疗保险。

关于大法官任命的政治斗争还在继续,或将成为民主、共和两党接下来的争斗焦点。民主党的主张则截然相反于总统特朗普,众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)此前曾在采访中表示,民主党将“使用箭筒中的每一支箭”来阻止特朗普提名最高法院大法官人选,甚至不排除将采取再次弹劾特朗普或美国司法部长巴尔的方式;同时,她补充道“我们的主要目标是保护美国大选的公正性,就如同在新冠疫情中保护美国人民一样。”

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