• Matthew Kolodziej

拜登上任首日公布大规模移民法案,新政在国会恐遭挑战

美国当地时间1月20日中午,拜登的就职典礼在首都华盛顿举行。在拜登就职的数小时内,其签署了多达17项行政命令。这些行政命令旨在扭转特朗普的政策方向,尽快带领美国走出新冠疫情。其中包括更改特朗普对新冠疫情的应对措施,扭转环境议程,推翻反移民政策,促进经济复苏,解决美国的种族矛盾等。


在签署的一系列行政令中,移民事务占了很大一部分。在其中一项行政命令加强了“童年入境暂缓遣返计划”(DACA),并呼吁国会通过立法,为这些移民提供获得永久身份和公民身份的途径。另一项行政命令撤销了特朗普政府将非公民从人口普查中排除的计划。另外,拜登还终止了所谓的穆斯林禁令,并停止了特朗普建设美墨边境墙的计划。


此外,拜登向国会递交了一份影响深远的美国移民制度改革计划。目前,法案全文尚未公布,白宫发布了一份情况说明书,概述了法案中的相关条款。


拜登移民改革法案主要条款


增加获得永久居留权和公民身份的途径

与特朗普政府终止DACA计划和限制使用临时保护身份(TPS)的规定不同,拜登的移民法案预计将为目前持有DACA、TPS或H-2A身份的外国人提供合法获取身份并进而入籍的途径。


若上述身份持有人于2021年1月1日及以前已身在美国,他们可立即申请永久居留。在获得绿卡后,符合安全和背景检查要求,且具备一定英语技能及公民常识的外国公民可以在三年后申请入籍。


无合法身份外国公民,若在2021年1月1日及以前已身在美国,可立即申请临时合法身份。在临时身份满五年后,通过安全和刑事检查并缴纳了美国税款,就有资格申请永久居留。若这些外国公民通过额外的背景调查,并证明他们具备英语技能和美国公民常识,他们可以在另外三年后申请公民身份。


职业移民改革

该移民改革法案中,包括了缓解职业移民签证积压,收回未使用的签证,减少绿卡申请等待时间,及取消各个国家的移民签证数量上限等条款。预计将通过绿卡申请者的配偶和子女不计入签证配额,STEM专业的博士毕业生不受签证配额限制等方案来达成上述目标。


此外,虽然增加H-1B签证数量未列于该法案当中,但法案中包括了为H-1B签证持有人的配偶和子女提供合法就业身份的条款,尽管这一规定的范围尚不清楚。


该法案还将建立一个试点计划,刺激地区经济发展,赋予国土安全部根据宏观经济状况调整绿卡申请制度的权力,并鼓励提升高技能非移民签证员工的工资。同时,国土安全部和劳工部将被要求改进就业资格核查程序,并为受到劳工违规行为影响的外国劳工提供相应保护。


亲属移民改革

改革法案同样将缓解亲属移民签证积压,通过收回未使用的签证名额,及提高每个国家的签证名额上限来解决。此外,该法案将建立一个全新的程序,允许持有已批准亲属移民申请的外国公民,在绿卡申请期间先行来到美国与家人团聚。


移民改革法案通过的可能性


这项法案需要提交国会,在参众两院通过才能正式成为法律,在此过程中,法案很可能面临重大的讨论和修正。


尽管拜登的移民新政雄心勃勃,但《华盛顿邮报》谨慎地分析表明,这一法案是否能在参议院通过依然存疑。为获得通过,民主党必须保住自己所有投票,还必须有至少10名共和党参议员的投票。但就目前的情况看,这一法案已经引发部分共和党人的不满。


美国阿肯色州共和党参议员汤姆·科顿(Tom Cotton)近日发推表示,对那些支持开放边界的人来说,拜登此举可谓“彻底的大赦”,根本没有考虑到美国人的健康和安全。“让我们明确一点,拜登在考虑这一点的时候,没有想到疫情下美国人就业的困难。我们不能让他为所欲为。”


当前,这项移民改革法案的前景还未明朗。我们也会持续关注这项法案的进展,及时为读者带来更新。若您在各类移民签证申请上存在疑问,或需要任何帮助,欢迎点击此处与我们取得联系,或通过点击此处订阅我所移民部合伙人科洛杰律师所撰写的Immigration Alert专栏邮件。

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