• Matthew Kolodziej

H-1B新政几经反复,准备2021年申请的你应最先关注这些!

2020年对于广大H-1B申请人而言是不太平静的一年。全新的电子抽签系统首次实施,在“低门槛,低成本”的系统下,移民局收到了共计27.5万份电子注册,该数量创造了历史申请数量的新高。


受到新冠肺炎疫情影响,许多企业不得不采取减招、裁员等措施来缓解运营压力。正因如此,在首轮H-1B抽签后,部分中签的外籍员工不得不放弃申请,使2021财年H-1B配额出现了一定程度的空缺。移民局于今年8月首度进行了H-1B二轮抽签,来填补名额。


在今年,H-1B也多次面临各项移民政策的挑战。申请费用上涨,薪资标准上调,专业性要求提高,令广大申请人望而却步。尽管上述政策当前被暂时叫停,但未来的政策变化仍无法估计。


转眼间,新一年的H-1B申请离我们并不遥远了。在形势变幻莫测的当下,有意向的申请人应当尽早准备,把握住申请机会。在目前的申请初期,各位申请人可对自身申请条件进行评估,并制定合适的申请计划。


评估1:薪资水平是否达标?


雇主支付的薪水需要满足现行工资标准(Prevailing Wage)。该标准由美国劳工局(DOL)来决定,地域、工作性质等因素都会影响工资标准。


薪资标准一直是H-1B申请中的一项重点。DOL于10月8日发布的新规中,大幅提升了H-1B签证的薪资标准,全新的薪资标准对于初入职场的留学生而言,几乎是毁灭性的打击。


上述新规在12月初被加州北区联邦法院法官叫停,当前的H-1B申请仍执行原先的薪资标准。H-1B申请人可至外籍劳工认证数据中心进行查询,并对个人薪资标准进行评估。需要注意的是,即使现行薪资水平未达标,若雇主同意在H-1B生效起,支付满足标准的薪资,同样可以进行H-1B申请。

(截图来自FLC数据中心)


美国国土安全部(DHS)在10月30日也发布了就H-1B薪资标准相关的提议。DHS建议改变多年来H-1B的抽签制度,由电脑随机抽取的方式,转而采取基于受益人薪资高低为标准的抽签方式。(DHS已确定推迟该政策生效日期至2021年12月31日,2021年H-1B申请将不受此新政影响。


H-1B名额分配将按照申请人的薪资标准进行,从达到劳工部公布的职业就业统计数据(OES)中第四级别(即最高级)工资标准的申请开始分配名额,其次是达到第三级别工资标准的申请,以此类推分享剩余H-1B名额。

(截图来自DHS提案文件)


上述提案一旦通过,薪资水平处于第一级别申请人中签概率直接归零,第二级别中高学历申请人的中签概率也大幅降低。目前尚不确定该提案是否会影响新财年的H-1B申请,但薪资水平对H-1B申请的影响将变得越来越显著。


评估2:职位和教育背景是否匹配?


H-1B的申请人至少需要本科学历,在美国之外的国家取得的本科或以上学历在经过相关机构评估之后,同样可以进行H-1B申请。申请条件中也要求申请人所从事的工作必须和进行申请的学历的专业相关。


值得各位申请人着重评估的是个人背景、工作职责及职位名称是否满足移民局“职业专业性(Specialty Occupation)”要求,可参照美国劳工统计局提供的职业展望手册(OOH)来判断。每年H-1B的补件通知中,“职业专业性”是移民局给出的最常见补件理由。若移民官员在审理过程中发现现有的资料无法直接判断申请人是否满足职业专业性的要求,便会要求申请人补充更多支持文件来证明。


在现阶段,雇主和员工之间应可根据工作岗位职责来选择合适的职位名称,方便在后续的申请中,对职业专业性进行充分的论证说明。各位申请人可寻求专业移民律师的协助,对职位名称做一个合理的选择。


如今,各种不确定因素使2021年的H-1B申请充满挑战,我们还是提醒申请人早日做好规划,以免因政策变化影响未来的申请。通过以上的自我评估,申请人可尽早制定详尽的个人申请规划,并且更为有效的与律师沟通,共同为来年的申请做出充足准备。


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