• Matthew Kolodziej

参议院通过新S.386法案,最终立法的可能性有多大?

当地时间12月2日,S.386高技术移民公平法案在美国国会参议院经“一致同意”(Unanimous Consent)程序获得通过。该法案旨在改革现有的绿卡排期系统,提高亲属移民的国别限额,并取消职业移民中的国家配额限制。


S.386法案由联邦参议员Mike Lee在2019年2月7日提出。该议案对应的众议院版本——HR.1044已于2019年7月10日获得通过。此次参议院通过的提案和众议院的版本有差距,根据法律程序,提案需回到众议院再次进行投票,投票通过后经总统签字方可生效执行。


S.386在参议院获得通过的消息引起热议,而该提案最终成为法律的可能性依然未知。在今天的文章中,我们将对上述法案最终立法的可能性进行分析。


S.386法案最终立法的可能性多大?


我们从多个角度对该提案成为法律的可能性进行分析后,认为S.386法案离最终落地仍有一段距离,这个过程中尚存许多未知的变化可能发生。其中潜在的影响因素如下:


提案仍需经过众多议程


如上文所述,目前参议院通过的提案和众议院此前通过的版本有所不同,提案需重新回到众议院进行投票。因此,该提案在正式立法之前,还需经过各种议程。在此期间,相关利益团体仍可抓紧机会进行游说,表达自己的诉求。


在提案回到众议院投票期间,可能会有众议员对提案内容提出异议,参众议院则需再度讨论,达成两方一致认可的版本,然后分别进行投票,这个过程又将耗费一定时间。


本届国会任期即将结束


此外,本届国会在12月11日之后休会,且将于2021年1月3日任期结束。在紧迫的时间内,国会议员将重点探讨并通过新冠疫情二轮经济刺激法案,以及即将到期的联邦预算案,否则联邦政府或将又面临停摆危机。因此众议院的日程中,很难安排出时间来讨论并通过这样一个相对次要的法案。若本届政府和国会任期内,S.386法案无法通过立法程序,该法案将在新一届国会和政府任期内,面临更为显著的不确定性。


过渡期内仍有修改的可能


参议院通过的S.386法案中,设定了九年的过渡期来清理积压库存。在过渡期间,法案也有机会进行修正。同样,即便该法案成为法律,在发现不合理之处后,还可进行修订,或推出新的立法。


S.386对中国绿卡申请人的实际影响


本次参议院通过的S.386法案,与之前公布的版本并不相同。修订后的S.386法案在“取消国别配额”的基础上,对具体的条文做出了一定改动,其中与绿卡排期相关的条款有:


  • 法案生效后有9个财年作为过渡期,期间中国和印度两国共可获得的绿卡占总额度的比例,分别为:70%(第一财年)、75%(第二财年)、80%(第三财年)、85%(第四财年)、90%(第五、六财年)、95%(第七、八、九财年),其余份额将分配给其它国家;

  • 过渡期的各个财年内,中国、印度任一国家不得占用共同额度中超过85%的绿卡配额;

  • 亲属移民年度国别绿卡配额上限从目前的7%上调至15%。

下面我们将从不同的职业移民签证类别来分析改良后的S.386法案对中国申请人带来的实际影响。


EB-2/3申请人短期受限,长期或将受益


根据美国移民局统计,等待EB-2/3排期的申请者中,来自印度的申请人占了总数的80%左右。一旦将职业移民绿卡国别配额限制放开,印度申请者将会大量涌入,部分中国申请人的等待时间则相应的会比现在更长。短期来看,这项法案最大受益群体之一或将是印度籍EB-2/3申请人。


长远来看,中国申请人的优势会逐渐显现。在当前情况下,中国籍EB-2/3申请人通常需等待8年左右。在取消职业移民绿卡国别限制后,中国籍申请人的长期积压将很快清空。对于中国申请人而言,也不失为一个利好。


EB-5申请人成最大赢家


EB-5投资移民项目中,来自中国的申请人是最大群体。在S.386法案下,随着年度绿卡配额的提高,中国籍EB-5申请人的积压申请或将首先被审理。移民研究中心也认为,如果法案通过,中国投资者将碾压其他国家的申请人,成为该法案的最大赢家之一。


该法案下,EB-5长久以来的排期之困将得到极大缓解,据估计,中国籍申请人的排期等待时间将可能从目前的15年减至8年左右。未来在政策利好的情况下,新的EB-5投资移民申请或将源源不断的产生,再次迎来热潮。


我们将持续关注该法案的最新动向,及时为读者们带来更新。同时,我们也提醒各位职业移民申请人把握时机,尽快提交申请,或尽早选择合适的替代方案,来避免政策变动对长期留美计划产生影响。若您在移民申请上存在疑问,或需要任何帮助,欢迎点击此处与我们取得联系。

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